Σημαντική νίκη που τον έφερε στο -2 από τον Παναθηναϊκό και τη δεύτερη θέση πέτυχε ο ΠΑΟΚ επί της Skoda Ξάνθης στην Τούμπα με 2-1. Σ' ένα ματς, στο οποίο η Ξάνθη κυριάρχησε στο τελευταίο ημίωρομ και έκανε δύσκολη τη ζωή των γηπεδούχων, απειλώντας με την ισοφάριση που εν τέλει δεν ήρθε.





Η αλήθεια είναι πως ο «δικέφαλος του Βορρά» είχε έναν λόγο παραπάνω να κυνηγήσει τη νίκη και μάλιστα με όσο πιο ευρεία έκταση γινόταν, καθώς στον αγώνα του α' γύρου είχε ηττηθεί στα Πηγάδια με 4-2. Μέχρι το 20', όμως, οι παίκτες του Γιώργου Γεωργιάδη δεν είχαν καταφέρει να απειλήσουν τον Κυριακίδη, καθώς η μοναδική φάση που καταγράφηκε υπέρ τους ήταν μια άστοχη κεφαλιά του Αθανασιάδη στο 4'. Οι Ξανθιώτες από την πλευρά τους, πλησίασαν στο γκολ στο 9', όμως το σουτ του Κλέιτον έπειτα από πάσα του Σολτάνι ήταν άστοχο.

Στο 21', όμως, οι γηπεδούχοι κυκλοφόρησαν ωραία τη μπάλα από δεξιά, ο Κάτσε έβγαλε τη σέντρα και ο Παπαδόπουλος εκμετελλεύτηκε την αμυντική αδράνεια των Παπάζογλου και Γούτα για να στείλει με κεφαλιά τη μπάλα στα δίχτυα του Κυριακίδη.

Μάλιστα πριν καλά – καλά κοπάσουν οι πανηγυρισμοί των παικτών του ΠΑΟΚ, λίγο έλειψε να γίνει και το 2-0, όταν ο Αθανασιάδης έφυγε στην «πλάτη» της άμυνας της Ξάνθης, προσπάθησε να περάσει και τον εξερχόμενο Κυριακίδη, όμως έφυγε πολύ πλάγια και έχζασε την ευκαιρία.
Στο 26' ο Βοσκάκης ορθώς τιμώρησε με κίτρινη κάρτα τον Μακ, καθώς ο μέσος του ΠΑΟΚ εκβίασε πέναλτι, πέφτοντας μόνος του μέσα στην περιοχή της Ξάνθης. Η τελευταία καλή φάση του α' μέρους ήταν το άστοχο σουτ του Περέιρα στο 42'.

Με το ξεκίνημα του β' ημιχρόνου ο Νομπόα πήρε τη θέση του Τζιόλη, ο οποίος αισθάνθηκε «βαρύ» τον προσαγωγό του και ζήτησε αλλαγή. Όσο για τον Λουτσέσκου, έδειξε ξεκάθαρα τη δυσαρέσκειά του για την απόδοση των Γκομσί και Παπαστεριανού στο πρώτο 45άλεπτο, αντικαθιστώντας τους με τους Μπέρτο και Βασιλακάκη.

Ειδικά ο Γκομσί τα είχε… ακούσει έντονα στη φάση του γκολ του ΠΑΟΚ, με τον Ρουμάνο τεχνικό να του κάνει παρατηρήσεις διότι άφησε τον Κάτσε να βγάλει ανενόχλητος τη σέντρα.

Ο ΠΑΟΚ, πάντως, ήταν αυτός που κυνήγησε μα πάθος το δεύτερο γκολ και εν τέλει το πέτυχε και πάλι με τον Παπαδόπουλο. Από εκτέλεση… πλαγίου, η μπάλα έφτασε στον Μακ, αυτός πάσαρε στον Παπαδόπουλο που με γυριστό σουτ σχεδόν από το ύψος της μικρής περιοχής, έστειλε τη μπάλα στα δίχτυα του Κυριακίδη για δεύτερη φορά.

Ο τερματοφύλακας της Ξάνθης, πάντως, στο 53' είχε κρατήσει το 1-0 με διπλή εντυπωσιακή επέμβαση, αρχικά με τα πόδια σε σουτ του Περείρα, κι εν συνεχεία με τα χέρια σε νέο σουτ του Μακ αυτή τη φορά.

Μετά το 60', πάντως, οι φιλοξενούμενοι βελτιώθηκαν επιθετικά και στο 66' έφτασαν πολύ κοντά στο γκολ, όταν από σέντρα του Μπέρτου, ο Λουσέρο έπιασε την κεφαλία, υποχρεώνοντας τον Ιτάνζ σε εντυπωσιακή επέμβαση στο δεξί «Γ» του.

Ο Καμερουνέζος τερματοφύλακας, όμως, δεν μπόρεσε να κάνει κάτι στο 73', όταν ο Τζαβέλλας έκανε τραγικό λάθος επιστρέφοντας ασθενικά τη μπάλα προς τον τερματοφύλακά του, ο Κλέιτον δεν άφησε το… δώρο να πάει χαμένο, «κρέμασε» τον Ιτάνζ και μείωσε σε 2-1.

Μάλιστα στο 76' λίγο έλειψε να γίνει και το 2-2, όταν ο Βασιλακάκης «έσπασε» τη μπάλα αριστερά στον Λουσέρο, αυτός έβγαλε τη συρτή μπαλιά προς τον Ράνο, όμως αυτός δεν κατάφερε να κάνει την προβολή κι ο Ιτάνζ μπλόκαρε τη μπάλα.

Στο 84' ο Τζαβέλλας είχε την ευκαιρία να εξιλεωθεί για το λάθος του στη φάση του 73', όταν έγινε αποδέκτης της μπάλας μέσα στην περιοχή της Ξάνθης κι έκανε αμέσως το ανάποδο ψαλίδι, με τη μπάλα να περνά πάνω από την εστία του Κυριακίδη.

Στα τελευταία λεπτά η ένταση ήταν μεγάλη, με τους παίκτες της Ξάνθης να έχουν αρκετά νεύρα και να δέχονται συνολικά τρεις κάρτες στις καθυστερήσεις, όμως το 2-1 δεν άλλαξε…

ΣΚΟΡΕΡ: 21', 54' Παπαδόπουλος – 73' Κλέιτον
ΔΙΑΙΤΗΤΗΣ: Βοσκάκης (Ρεθύμνου)
ΚΙΤΡΙΝΕΣ: 26' Μακ, 92' Αθανασιάδης – 28' Καπετάνος, 87' Βασιλακάκης, 92' Μπέρτος, 92' Μπαξεβανίδης, 94' Σολτάνι

ΠΑΟΚ: Ιτάνζ, Κωνσταντινίδης, Τζαβέλλας, Βίτορ, Ρατς, Τζιόλης (46' Νομπόα), Κάτσε, Μακ, Περέιρα, Παπαδόπουλος (68' Γκολάσα), Αθανασιάδης
SKODA ΞΑΝΘΗ: Κυριακίδης, Μπαξεβανίδης, Παπάζογλου, Γούτας, Γκομσί (46' Μπέρτος), Παπαστεριανός (46' Βασιλακάκης), Ομπόντο, Σολτάνι, Κλέιτον, Λουσέρο, Καπετάνος (66' Ράνος)