Από τις 18 Δεκεμβρίου είχαν να γευθούν τη χαρά της νίκης Skoda Ξάνθη και ΠΑΣ Γιάννενα. Ήτοι 37 ημέρες. Που θα γίνουν 38, 39, 40, όσες, εν τέλει, χρειαστούν μέχρι το επόμενο νικηφόρο αποτέλεσμά τους. Διότι το 1-1 στα Πηγάδια ανάμεσα στους «ακρίτες» και τους Ηπειρώτες τους διατήρησε ισόβαθμους, στους 28 βαθμούς πλέον.


«Ευτυχώς που ξεκίνησε» θα μπορούσαν να πουν κάποιοι για το ματς στη Skoda Ξάνθη Arena, μιας και η βροχή που έπεφτε δυνατή τις τελευταίες ώρες στα Πηγάδια είχε κάνει πολύ βαρύ τον αγωνιστικό χώρο. Όμως ο Καλογερόπουλος και οι βοηθοί του έκαναν ενδελεχή έλεγχο της κατάστασης του χορταριού κι αποφάνθηκαν πως θα μπορούσε να διεξαχθεί παιχνίδι. Όπερ κι εγένετο.

Οι Ξανθιώτες ήταν αυτοί που μπήκαν πολύ πιο δυνατά στο ματς και απείλησαν στο 6' με το άστοχο σουτ του Καπετάνου, ενώ στο 9' ο Γκομσί πήρε τη μπάλα κι έκανε το δυνατό σουτ, όμως ο Μάρκος Βελλίδης με εκπληκτική επέμβαση κράτησε ανέπαφη την εστία του ΠΑΣ.

Στο 11' ο τερματοφύλακας του ΠΑΣ «μίλησε» και πάλι, αποκρούοντας εντυπωσιακά τη μπάλα σε φάουλ του Κλέιτον, ενώ στο 13' ήταν η σειρά του Σολτάνι να σουτάρει, όμως και πάλι ο Βελλίδης απομάκρυνε τον κίνδυνο.

Η πρώτη καλή στιγμή για τους Γιαννιώτες καταγράφηκε στο 28', όταν ο σέντρα του Γιάκου ο Ακόστα έπιασε την κεφαλιά όμως αστόχησε, ενώ στο 29' ο Τσάβες βρήκε χώρο για να κάνει το σουτ, με τον Κυριακίδη να μπλοκάρει.

Στο 31' ο Σολτάνι έκανε την ατομική προσπάθεια από τα πλάγια, γύρισε τη μπάλα στον Καπετάνο, όμως η προβολή του τελευταίου ήταν άστοχη. Στο 41' ο Βελλίδης μπλόκαρε τη μπάλα έπειτα από το σουτ του Λουσέρο, ενώ στο 42', στην τελευταία φάση του ημιχρόνου, ο Μανιάς έκανε το σουτ, με τον Κυριακίδη να μπλοκάρει τη μπάλα.

Το δεύτερο 45λεπτο ξεκίνησε περίπου όπως το πρώτο, δηλαδή με τους «ακρίτες» να έχουν την πρωτοβουλία των κινήσεων και να απειλούν τον Βελλίδη. Κι αυτή η υπεροχή τους καρποφόρησε στο 53', όταν ο Λουσέρο έβγαλε απίστευτη πάσα στον κενό χώρο στον Κλέιτον, αυτός μπήκε στην περιοχή πλάσαρε τον εξερχόμενο Βελλίδη κι έκανε το 1-0 για τη Skoda Ξάνθη.

Η πίεση των γηπεδούχων συνεχίστηκε και στο 67' η μπάλα έφτασε αριστερά μέσα στην περιοχή στον Κλέιτον που σούταρε με τη μία, όμως ο Μπέρτος έβαλε την κόντρα την τελευταία στιγμή κι ο κίνδυνος απομακρύνθηκε για την εστία του ΠΑΣ.

Την ίδια ώρα Λουτσέσκου και Πετράκης θέλησαν να φρεσκάρουν επιθετικά τις ομάδες τους, με τον πρώτο να αντικαθιστά τον Σολτάνι με τον Μπέλιτς, και τον δεύτερο να περνά στον αγωνιστικό χώρο τον Ίλιτς αντί του Γιάκου.

Στο 73' ο Καπετάνος βρέθηκε στην «καρδιά» της άμυνας του ΠΑΣ κι έπιασε την έπειτα από σέντρα από δεξιά, όμως ο Βελλίδης «καθάρισε» τη φάση.

Στο 73' ο Γιάννης Πετράκης είχε… έμπνευση. Αντικατέστησε τον Στρούνα με τον Φόνσι Ναδάλες, ο οποίο στο 74' δέχθηκε κίτρινη κάρτα επειδή έπιασε τη μπάλα με το χέρι πριν αυτή περάσει πλάγιο άουτ. Μια κάρτα που… ξεχάστηκε στο 75, καθώς από σέντρα του Ισπανού η μπάλα έφτασε στο κεφάλι του Τσάβες κι απ' εκεί στο βάθος της εστίας του Κυριακίδη.

Στο τέταρτο λεπτό των καθυστερήσεων οι Ξανθιώτες έχασαν τεράστια διπλή ευκαιρία να πάρουν τη νίκη, όταν ο Κλέιτον εκτέλεση φάουλ, ο Γούλας έπιασε την κεφαλιά, ο Βελλίδης απέκρουσε εντυπωσιακά, νέο σουτ του Ομπόντο, και πάλι ο Βελλίδης είπε «όχι»!

ΣΚΟΡΕΡ: 53' Κλέιτον – 75' Τσάβες
ΔΙΑΙΤΗΤΗΣ: Καλογερόπουλος (Αθηνών)
ΚΙΤΡΙΝΕΣ: 71' Κλέιτον - 10' Μπέριος, 26' Ντάσιος, 74' Ναδάλες, 78' Ακόστα

SKODA ΞΑΝΘΗ: Κυριακίδης, Μπέρτος, Λισγάρας, Γούτας, Γκομσί (82' Γουάλας), Φλίσκας, Βασιλακάκης (60' Ομπόντο), Σολτάνι (68' Μπέλιτς), Κλέιτον, Λουσέρο, Καπτεάνος
ΠΑΣ ΓΙΑΝΝΕΝΑ: Βελλίδης, Στρούνα (73' Ναδάλες), Μπέρτος, Μιχαήλ, Ντάσιος, Τσουκαλάς, Τζημόπουλος, Ακόστα, Τσάβες (86' Σαπαλίδης), Γιάκος (65' Ίλιτς), Μανιάς