Με απόλυτο πρωταγωνιστή, για ακόμα ένα ματς, τον Αλέξις Σάντες, η Άρσεναλ μετέτρεψε σε παράσταση για έναν ρόλο την αναμέτρηση με την Στόουκ στο Λονδίνο. Ο Χιλιανός χάρισε ακόμα μια εξαιρετική ποδοσφαιρική παράσταση και με δύο γκολ και μία ασίστ οδήγησε τους «κανονιέρηδες» στη νίκη (3-0) και την 4η θέση του βαθμολογικού πίνακα της Πρέμιερ Λιγκ!


Στο 7’ έβγαλε τη σέντρα στον Κοσιελνί για το 1-0…
Στο 33’ «χόρεψε» την άμυνα της Στόουκ και έκανε το 2-0…

Στο 49’ με απευθείας εκτέλεση φάουλ (και την μπάλα να κοντράρει στο τείχος) «καθάρισε» το παιχνίδι…

Αυτά τα… αρκετά έκανε ο Αλέξις Σάντες για να οδηγήσει την Άρσεναλ στο 3-0 επί της Στόουκ και να της δώσει τη δυνατότητα (με ματς περισσότερο) να πιάσει την Σαουθάμπτον (από την οποία έχασε την περασμένη αγωνιστική) στην 4η θέση της Πρέμιερ Λιγκ.

Την επιστροφή του στη δράση μετά από κάτι περισσότερο από τρεις μήνες πραγματοποίησε ο Μεσούτ Εζίλ, περνώντας στο παιχνίδι στο 73ο λεπτό στη θέση του Ζιρού.

Βασικός αγωνίστηκε για πρώτη φορά στο πρωτάθλημα ο Οσπίνα, με τον… καπνιστή Σέζνι να μένει στον πάγκο.

Το όμορφο μεσημέρι των «κανονιέρηδων»… χάλασε πάντως ο τραυματισμός του Ματιέ Ντεμπισί, ο οποίος αποχώρησε με φορείο στο 12’ με πρόβλημα στον ώμο και άπαντες περιμένουν με αγωνία την εκτίμηση του ιατρικού επιτελείου.

Από την πλευρά της η Στόουκ δεν έκανε τίποτα, έμεινε στους 26 βαθμούς και την 11η θέση και είδε να δίνεται συνέχεια στην παράδοση που την θέλει να μην κερδίζει στην έδρα της Άρσεναλ από το 1981.

Το ματς:
Αποφασισμένη να δείξει από την πρώτη σέντρα ποιος είναι το αφεντικό μπήκε στο παιχνίδι η Άρσεναλ, η οποία αφού αρχικά απείλησε δύο φορές με τους Σάντσες και Ροσίτσκι, έφτασε στο γκολ μόλις στο 7ο λεπτό. Ο Χιλιανός έκανε όμορφη σέντρα και βρήκε τον Κοσιελνί, που με δυνατή κεφαλιά έδωσε το προβάδισμα στην ομάδα του Αρσέν Βενγκέρ.

Λίγο αργότερα ο Ντεμπισί έπεσε άτσαλα στο έδαφος μετά από σύγκρουση με τον Αρναούτοβιτς και αποχώρησε με φορείο από τον αγωνιστικό χώρο, προκαλώντας την έντονη ανησυχία όλων στο γήπεδο.

Η πίεση των γηπεδούχων συνεχίστηκε, ο Τσάμπερλέιν είχε ένα καλό σουτ και ο Ζιρού δύο μεγάλες στιγμές για δεύτερο γκολ. Ο Γάλλος όμως είδε αρχικά τον Μπέγκοβιτς να του λέει όχι και στη συνέχεια έστειλε τη μπάλα λίγο έξω από τα δοκάρια. Τελικά το 2-0 ήρθε λίγο μετά το ημίωρο, με τον εντυπωσιακό Αλέξις Σάντσες να δίνει με εξαιρετικό τελείωμα, «αέρα» δύο τερμάτων στην ομάδα του, σε ένα πρώτο μέρος που ανήκε ολοκληρωτικά στους «κανονιέρηδες».

Με δύο αλλαγές για την Στόουκ (του Πίετερς αναγκαστική) και γκολ για την Άρσεναλ, ξεκίνησε το δεύτερο ημίχρονο! Ο Αλέξις Σάντες ήταν αυτός που με απευθείας εκτέλεση φάουλ (με την μπάλα να κοντράρει στο τείχος) ανάγκασε στον 49’ τον Μπέγκοβιτς να δει τη μπάλα να καταλήγει για τρίτη φορά στα δίχτυα του.

Οι φιλοξενούμενοι του Μαρκ Χιουζ έδειχναν να τα έχουν χαμένα και είναι χαρακτηριστικό πως στα επόμενα λεπτά περισσότερες ήταν τα φάου και οι κίτρινες κάρτες που δέχτηκαν, παρά οι αξιόλογες προσπάθειες προς την εστία του Όσπινα. Ο ρυθμός, είχε πέσει και μέχρι το φινάλε δεν άλλαξε κάτι, με το γκολ του Κάμερον για την Στόουκ να μην μετρά σωστά, καθώς ο άσος των «πότερς» ήταν σε θέση οφσάιντ στη φάση του 80ού λεπτού.

Οι συνθέσεις των δύο ομάδων:
Άρσεναλ: Οσπίνα, Ντεμπισί (13’ Μπεγερίν), Μερτεσάκερ, Κοσιελνί, Μονρεάλ, Κοκλέν, Τσάμπερλεϊν (68’ Γουόλκοτ), Ροσίτσκι, Καθόρλα, Σάντες, Ζιρού (73’ Εζίλ)
Στόουκ: Μπέγκοβιτς, Κάμερον, Σόκρος, Βολσάιντ, Πίετερς (46’ Μουνιέσα), Ενζονζί (46’ Σίντγουελ), Γουίλαν, Γουόλτερς, Μπόγιαν (73’ Άιρλαντ), Αρναούτοβιτς, Κράουτς