Ούτε βροχές, ούτε άνεμοι την σταματούν! Η Λίβερπουλ ανταπεξήλθε στις αντίξοες καιρικές συνθήκες που επικρατούσαν στο «Saint Mary’s», νίκησε δύσκολα 2-0 τη Σαουθάμπτον και μείωσε την απόσταση από την τέταρτη θέση στους δύο βαθμούς!  

Η αντεπίθεση των ποδοσφαιριστών του Μπρένταν Ρότζερς στον δεύτερο γύρο συνεχίζεται και τους φέρνει παιχνίδι με παιχνίδι όλο και πιο κοντά στην τετράδα της Πρέμιερ Λιγκ. Πάλεψαν με όλες τους τις δυνάμεις, άντεξαν στην πίεση από τον αντίπαλο που έχει ακριβώς τους ίδιους στόχους και κατάφεραν να πάρουν ένα υπερπολύτιμο τρίποντο, που τους ανέβασε στην 6η θέση, δύο βαθμούς πίσω από την 4η Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ.

Ο Κουτίνιο με καταπληκτικό σουτ στο 3’ και ο Στέρλινγκ στο 73’ οι σκόρερ της αναμέτρησης. Έντονες αποδοκιμασίες στους Λαλάνα και Λόβρεν από τους οπαδούς των «Αγίων», στην επιστροφή τους ως αντίπαλοι στον αγωνιστικό χώρο του «Saint Mary’s».

Πάλεψαν, πίεσαν οι γηπεδούχοι, όμως τους έλειψε το καθαρό μυαλό στην τελική προσπάθεια, ενώ διαμαρτύρονται για τρία πέναλτι στο πρώτο ημίχρονο, όπως και η Λίβερπουλ στη φάση του 32’.

Το ματς:
Από πού να αρχίσει και να τελειώσει κανείς… Από το καταπληκτικό γκολ του Κουτίνιο στο 3’ που έβαλε μπροστά τη Λίβερπουλ, από τον εντυπωσιακό ρυθμό που είχε το ματς στο πρώτο δεκάλεπτο ή από τις συνεχείς διαμαρτυρίες των δύο ομάδων- στο σύνολο τέσσερις- για παράβαση εντός της περιοχής;

Πολλά μπορεί να κρατήσουμε, αλλά ας τα πάρουμε από την αρχή. Στα 20’’ οι γηπεδούχοι ζήτησαν πέναλτι στην επαφή του Τσαν πάνω στον Τζούριτσιτς, ενώ στη συνέχεια της φάσης το σουτ του Ελία απέκρουσε σωτήρια ο Μινιολέ. Λίγα λεπτά αργότερα, η έμπνευση του Κουτίνιο να εξαπολύσει έναν «κεραυνό» από μακρινή απόσταση αποδείχτηκε ολόσωστη, με την μπάλα να καταλήγει στα δίχτυα του Φόρστερ. Ο αγώνας απέκτησε ξαφνικά γρήγορο ρυθμό, με τη Σαουθάμπτον να πιέζει για την ισοφάριση και να χάνει σημαντικές ευκαιρίες, εκμεταλλευόμενη τις ολιγωρίες της αντίπαλης άμυνας.

Η δεύτερη διαμαρτυρία για πέναλτι- που ποτέ δεν δόθηκε- ήρθε στο 9’ όταν ο Άλεν στην προσπάθεια του να κόψει τον Τζούριτσιτς, βρήκε πόδια…

Σταδιακά ο ρυθμός του αγώνα έπεφτε, απόρροια των δυσμενών καιρικών συνθηκών (συνεχής βροχή και άνεμοι). Οι δύο ομάδες δεν μπορούσαν να αναπτυχθούν ορθολογικά και ως είθισται σε τέτοιες περιπτώσεις τα λάθη ήταν… αμέτρητα! Στο 32’ ήταν η σειρά των φιλοξενούμενων να
διαμαρτυρηθούν για πέναλτι, όταν στο 32’ ο Φοντέ έπεσε άτσαλα πάνω στον Στέρλινγκ. Καμία παραβίαση, όμως, σύμφωνα με τον διαιτητή. Οι «Άγιοι» προσπαθούσαν παρά τις αντιξοότητες να βρουν τον τρόπο να ισοφαρίσουν, αλλά μάταια. Στην τελευταία άξια αναφοράς φάση του ημιχρόνου, ζήτησαν πέναλτι για χέρι του Λόβρεν (44’).

Στο δεύτερο μέρος οι γηπεδούχοι συνέχισαν την πίεσή του, ευελπιστώντας πως εύκολα ή δύσκολα, θα έβρισκαν το δρόμο προς τα δίχτυα. Στο 47’ ένα γύρισμα του Ελία δεν βρήκε για λίγο τον Πελέ, ενώ ο στο 60’ ο Ιταλός επιθετικός είδε την προσπάθεια του να κόβεται από τον Σκρτελ. Για τη Λίβερπουλ προτεραιότητα φυσικά ήταν τα μετόπισθεν, αφού το πρέσινγκ της Σαουθάμπτον άρχισε να γίνεται ασφυκτικό… Υστερούσε, όμως, στην τελική προσπάθεια, ενώ δυσκολευόταν πολύ να ανοίξει χώρους για να απειλήσει.

Στο 62’ ο Μπρένταν Ρότζερς αποφάσισε να ρίξει στη μάχη τον Ντάνιελ Στάριτζ, αντί του Λαλάνα, θέλοντας να δώσει επιθετική πνοή στην ομάδα του, αλλά και να συμβάλει ώστε να ισορροπήσει το ρυθμό. Η αλήθεια είναι πως από τη στιγμή που πάτησε στο γήπεδο  ο Άγγλος επιθετικός, οι «κόκκινοι» άρχισαν να παίρνουν τα πάνω τους…

Όσο τα λεπτά περνούσαν, το παιχνίδι ισορροπούσε και ερχόταν στα μέτρα τους. Η Λίβερπουλ έτρεχε στις αντεπιθέσεις και έκανε αισθητή την παρουσία της- τουλάχιστον περισσότερο από πριν- στην αμυντική γραμμή των Αγίων, μέχρι που στο 73’ κατάφερε να διπλασιάσει τα τέρματά της και να ρίξει τίτλους τέλους στην αναμέτρηση. Πρωταγωνιστής ο Στέρλινγκ, ο οποίος εκμεταλλευόμενος τη κακή απομάκρυνση των αμυντικών της Σαουθάμπτον, δεν δυσκολεύτηκε να τη στείλει στα δίχτυα από το σημείο του πέναλτι. Αυτό ήταν… Οι παίκτες του Κούμαν συμβιβάστηκαν στην ιδέα της ήττας και περίμεναν να τελειώσει το μαρτύριο τους…

Οι συνθέσεις των δύο ομάδων:
Σαουθάμπτον: Φόρστερ, Κλάιν, Γιοσίντα, Τάργκετ, Γουανιάμα, Γουόρντ- Πρόους (57’ Μανέ), Σ. Ντέιβις (46’ Σναϊντερλίν), Τζούριτσιτς (75’ Τάντιτς), Ελία, Πελέ
Λίβερπουλ: Μινιολέ, Τσαν, Σκρτελ, Λόβρεν, Άιμπ (75’ Τζόνσον), Χέντερσον, Άλεν, Μάρκοβιτς (46’ Μορένο), Λαλάνα (62’ Στάριτζ), Κουτίνιο, Στέρλινγκ.